Introducción a la guitarra eléctrica

La Guitarra Eléctrica es un instrumento que sin duda adquirió un lugar en el inconsciente de la cultura occidental, y se podría decir, mucho más profundo.

Instrumento que debe su esencia y estructura base a la guitarra acústica (la que debe su origen a la guitarra flamenca) cuya diferencia principal hacia las demás guitarras es el tamaño de su caja acústica y el material empleado en sus cuerdas, esta con el tiempo evoluciono hasta adoptar un sistema de amplificación ajeno a sus cualidades innatas, este sistema es de transductores electromagnéticos llamados pastillas o capsulas que convierten las vibraciones de las cuerdas en señales eléctricas capaces de ser amplificadas y procesadas. Todas estas implementaciones nacen por la necesidad de los guitarristas de bandas de jazz en los años 30′, ya que la guitarra acústica carecía de la potencia necesaria para igualar el potente sonido de las percusiones y los instrumentos de bronce.

En las siguientes entradas ahondaremos mucho más en los conceptos provenientes de este maravilloso y revolucionario instrumento.

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Historia de la Guitarra Eléctrica

Para conocer el origen de este instrumento, no hace falta desplazare mucho en la historia, solo son 90 años aproximadamente….

Para esto nos remontaremos al comienzo del siglo XX, a las primeras bandas de Jazz de los estados unidos, en los que habían numerosas bandas en las que para hacer su música y ser escuchados utilizaban instrumentos como piano, trompeta, trombón, saxofón y percusión, los cuales con su potente sonido terminaron por ahogar el sonido de los banjos y guitarras acústicas. De ahí que naciera la necesidad de aumentar la presencia y sonido de la guitarra.

Por lo que a finales de los años 20′ George Beauchamp desarrolló una guitarra de cuerpo metálico y discos de aluminio, la que sonaba significativamente más fuerte que la guitarra acústica, esta guitarra se daba mucho para la técnica “slide guitar” (usada mucho en géneros como el blues, country y música hawaiana). Este invento tuvo gran éxito y, aunque la compañía de Beauchamp quebró, este fue el inicio del camino del instrumento. En 1931 él y Adolph Rickenbacker sacaron a la luz la “Frying Pan“, este instrumento es el instrumento inventado por Beauchamp fabricada enteramente con materiales metálicos y dotada de una capsula electromagnética.  Fue uno de los primeros instrumentos eléctricos y el precedente para la futura Guitarra Eléctrica.

 

El Nacimiento De La Guitarra Eléctrica

Tras la aparición de la “Frying Pan”  la empresas como Gibson empezaron a experimentar con la creación y comercialización de modelos de guitarras eléctricas con un diseño de guitarra con caja, como “las guitarras españolas”. Una de ellas fue la Gibson ES150 (ES por ‘electric spanish), comercializada en 1936 y que obtuvo un éxito inmediato, además del beneplácito de importantes guitarristas de jazz como: Eddie Durham, Charlie Chirstian y Freddie Green. 

Esto supuso una revolución en el instrumento y en como se le veía, ahora el instrumento era capaz de adquirir la misma fuerza que una tormpeta o saxofón. ¿El problema de estas guitarras eléctricas? La vibración, que provocaba que el sonido acabase distorsionado.

A fin de poner solución a este problema, en torno a 1940, el guitarrista Les Paul ideó una guitarra de cuerpo sólido que apodó “The Log”(el leño) y que consistía en un trozo alargado de madera de pino, con un mástil y trozos de otra guitarra… Un diseño poco estético, pero con gran resultadocon esto se acabaron los ruidos.

El único de tomar en cuenta el experimento de Les Paul fue el luthier Leo Fender, este ultimo se inspiro en“The Log” para crear un modelo de guitarra electrica, la “Fender Broadcaster“(luego,  Fender Telecaster) que no tardó en desplazar al resto de guitarras: de diseño robusto pero de fácil de construcción, se fabricaba en serie, dando lugar a un coste más bajo y -por lo tanto- un precio más asequible para las masas. Fue lo que cambió para siempre la historia de la guitarra eléctrica.

Luego de esto, desde los años 50 en adelante, vendrían muchos más modelos y marcas, cada una con sus sonidos y posibilidades particulares. De esta forma la guitarra eléctrica no paro su producción de nuevos sonidos. Todo gracias a músicos que tratan de reinventarse todo el tiempo, agregando pedales de efectos, distintos tipos de afinaciones, modificando los sonidos con capsulas MIDI, modificando sus propias guitarras, etc.
Por esto (y lo que le depara el futuro) la guitarra eléctrica es un instrumento que trasciende culturas y formas de sentir la música, gracias a su versatilidad y adaptabilidad.

Para concluir esta entrada les dejo un par de videos. Ambos son guitarristas eléctricos que han sabido reinventarse y trascender su cultura musical en pos de la música como un lenguaje universal, estos son: Shawn Lane Pat Metheny

Shawn Lane:  https://www.youtube.com/watch?v=6l5sEvC0SpY

Pat Metheny: https://www.youtube.com/watch?v=i9Fx5E3-oGE

 

Descripción Organologica (breve)

Con el fin de diferenciar y ordenar a los instrumentos musicales por sus cualidades, se crea la organología, la ciencia que estudia los instrumentos musicales y su clasificación. Este estudio comprende la historia, cultura donde se emplea, aspectos técnicos de la producción del sonido y su clasificación. La Guitarra eléctrica entra en la clasificación de los Electrófonos, estos son los instrumentos musicales en la que intervienen de manera sustancial los elementos electrónicos, es decir, son instrumentos en los que el sonido se genera o modifica mediante medios electrónicos. Existen dos tipos de clasificación para estos instrumentos, los instrumentos Eléctricos y Electrónicos.

los Instrumentos Eléctricos, en principio son instrumentos Acústicos, pero la amplificación se realiza por medios Electrónicos, se utiliza el principio de inducción electromagnética para convertir las vibraciones en señales eléctricas. por lo general estos instrumentos llevan el apellido “eléctrico”, como lo son: el bajo eléctrico, violín eléctrico y por su puesto la Guitarra Eléctrica.

Esta es la principal singularidad de la guitarra eléctrica, gracias a esto la guitarra evoluciono a un nuevo nivel, dando nuevos limites de exploración a la creación musical.

Ahora pasare a mostrar las partes del instrumento, en este caso el ejemplo sera con el modelo más común de guitarra eléctrica, una Stratocaster.

 

partes

a pesar de que la mayoria de las guitarras eléctricas comparten estos elementos, su sonido no es igual en cada modelo, hay muchos factores que intervienen en el color del sonido. Los que serian el calibre de las cuerdas, la forma del cuerpo, el material del cuerpo y las capsulas o pastillas. A mi parecer la diferencia que más influye en el sonido suele ser por el tipo de material y forma que se le da al cuerpo del instrumento.

Originalmente el cuerpo de la guitarra se hace con distintos tipos de maderas, como fresno, aliso o caoba. Aunque modelos más modernos utilizan otros materiales como el policarbonato.

La forma de los cuerpos puede variar, esto produce distinto color en el sonido, se puede dividir a las guitarras en tres grupos teniendo en cuenta esto:

Guitarra de caja completa: Fue la primera forma en que se concibió la guitarra eléctrica, basada en la guitarra española, esta contaba con una caja de resonancia y capsulas del tipo single coil, la cual suele estar cerca del mástil de la guitarra. Estas características le dan a la guitarra un sonido más cálido aunque a la vez grueso y opaco. Se suele usar para estilos como el Jazz, Folk, Rock n Roll y Blues. 

Guitarra de Semi Caja: Esta guitarra, se podría decir que es un punto intermedio entre la de caja completa y la de cuerpo maziso. Por lo que su resonancia es algo menor, pero lo compensa con un mayor brillo en su sonido. Este tipo de guitarra es usada en géneros como: Country, Blues, Rock, Jazz y música Latina.

Guitarra de Cuerpo Macizo: Un cambio importante en la evolución de la guitarra eléctrica, fue el paso a el cuerpo macizo, esto produjo que los costos de fabricación fueran más baratos por lo que con la creación de estas guitarras se disparo la popularidad de la guitarra eléctrica. Este tipo de guitarra suele contar con un sonido más afilado, comprimido y agudo. Se puede emplear en infinidad de géneros, solo la imaginación es el limite.

 

“De la Música al Papel” la escritura de la Guitarra Eléctrica

Para comenzar hay que tener en cuenta, como se ha mencionado antes, que la guitarra eléctrica es un descendiente directo de la guitarra clásica, por lo que tienen un sistema de escritura muy similar, daré una breve explicación sobre este sistema.

Existen dos sistemas para escribir la música para guitarra: la “Escritura en Pentagrama” y “Escritura en Tablatura”  tal como se ve en la imagen

1.- Pentagrama: El pentagrama es el “gráfico” donde se escriben los sonidos, para indicar su altura o tesitura( en la imagen 1 y 2 se ve la tesitura de la guitarra eléctrica)

Range guitar.svg

Esta formado por cinco lineas y cuatro espacios. Cuanto más arriba esté un sonido en el pentagrama, más agudo será y viceversa. Si la altura del sonido no cabe en el pentagrama, se recurre a los espacios y lineas adicionales, para seguir indicando el movimiento de los sonidos.

El ritmo se indica mediante el uso de las figuras rítmicas que representan el tiempo que dura una nota. De mayor a menor estas son las figuras rítmicas: 

El compás es la agrupación y organización rítmica de los sonidos en el pentagrama en espacios separados por lineas divisoras que le confieren una acentuación determinada. A grandes rasgos podemos decir que existen binarios y ternarios. El tipo de compás a usar se indica al inicio de la obra, con un quebrado en el cual el numerados representa el numero de tiempos o pulsos que hay y el denominador la figura rítmica que define cada tiempo o pulso.

Para entender el movimiento de los sonidos en la guitarra hay que tener en cuenta la disposición de las cuerdas y los trastes.

Para recordar, la guitarra consta de 6 cuerdas las que suelen estar afinadas, desde la cuerda más delgada a la más grave: mi(mi4), Si(si3), Sol(sol3), Re(re3), La(la2), Mi(mi2). Si se ven las cuerdas por separado, cada traste es una distancia de un semitono. Ahora toca comprender las alteraciones de las notas: los sostenidos(#), los bemoles(♭) y el becuadro(♮). La duración de un sonido alterado comprende toda la extensión de un compás.

Tambien existen muchos terminos que indican diferentes aspectos de la interpretación de la pieza. asi por ejemplo tenemos terminos que indican la velocidad de la pieza. Es lo que se llama tecnicamente: los matices Agogicos, como lo son: Adagio-Andante-Moderatto-Allegro-Presto…

Los terminos que indican la intensidad de los sonidos es lo que llamamos Dinámicas: fuerte(f), suave(p), medio fuerte(mf), muy fuerte(ff), muy suave(pp)…

2.- Tablatura: El termino tablatura se utiliza para definir formas de escritura musical especiales para ciertos instrumentos y que, a diferencia de la notación musical clásica, presenta únicamente las posiciones y colocaciones del instrumento para interpretar una pieza. Esto lo vuelve más fácil de ver y entender para gente sin conocimientos musicales especiales.

A principios del siglo XIV se inventaron las tablaturas para transcribir piezas polifónicas (en su mayoría vocales) para un solo instrumento. Mediante el agrupamiento de las diferentes voces en una sola partitura se obtenían nuevas piezas para los instrumentos más usuales de la época. En la Alta Edad Media, en el Renacimiento y en el Barroco se utilizaron diversas formas de tablaturas para instrumentos de cuerda como el laúd, la vihuela, la guitarra, la viola da gamba y el arpa, así como para instrumentos de teclado como el órgano, el clavecín, el clavicordio y el virginal.(En la imagen una tablatura para Vihuela de 1554)

En la Guitarra el sistema de Tablaturas indica los sonidos utilizando seis lineas (Hexagrama) que representan las cuerdas de la guitarra, siendo la linea de arriba la primera cuadra y así sucesivamente hasta llegar a la linea de abajo que representa la sexta cuerda.

Los números que aparecen sobre las lineas (cuerdas) representan los trastes en los que hay que poner los dedos. Si aparece el numero cero, significa que esa cuerda debe ser tocada “al aire”.

A pesar de que existen otros símbolos auxiliares, como la forma de tocar( ligado, bendings, vibrato) o la afinación usada, no (suele) aparecer la duración del sonido. Por eso, junto a la tablatura suele aparecer una orientación rítmica. (En algunos caso aparecen las figuras musicales en la tablatura, para estos casos es necesario tener nociones de la escritura musical convencional, como se ve en la imagen)

Aquí, a modo de ejemplo,  un listado de efectos de guitarra eléctrica en cifrado de tablatura:
1.-Hammer-OnEste se hace tocando la cuerda e instantáneamente se golpea un traste posterior al que se está pisando o si se está tocando la cuerda al aire.

2.-Pull-offEn este se hace casi lo mismo que con el hammer-on solo que en vez de golpear un traste posterior se deja un dedo en un traste anterior y al tocarse la cuerda se suelte el traste sin quitar el dedo del traste anterior prácticamente pellizcando la cuerda con el dedo que se quita.

3.-BendAl tocar una cuerda se hace presión sobre el traste con el dedo, así que el bend consiste en mantener la presión sobre ese traste y elevar la cuerda sin soltar el traste. 

4.- Slide(Glissando): Al tocar la cuerda se arrastra el dedo que se encuentra sobre el respectivo traste hasta otro ya sea posterior o anterior al que se está pisando sin quitar el dedo.

5.-VibratoSe toca la nota y se hace vibrar con el vibrato o palanca de la guitarra, o bien haciendo un bend lo más rápido posible hacia arriba y hacia abajo.

6.-Palm MuteLa nota es ligeramente apagada con el filo de la mano que hace el pick mientras esta está tocando las notas.

7.-Pick scrape: se produce al deslizar la uñeta entre las cuerdas.

8.-Tremolo picking es la repetición rápida de una sola nota. Tremolo in tab

9.- Arpeggioses una forma de tocar un acorde, en la que las notas se tocar en una sucesión rápida y no de forma simultanea

Arpeggio with a wavy line

se puede indicar si el arpegio se ejecuta de forma ascendente o descendente.

Arpeggio with arrows

10.-Rakees un efecto percutido que se produce por golpear la cuerda cuando esta se encuentra mutiada.

Rake with the pick